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美国逸事:“我怎么记得欧洲应该是在波兰?”——漫画美国的红脖子

美国逸事:“我怎么记得欧洲应该是在波兰?”——漫画美国的红脖子

在我们中国的文化历史中,南方,总是山清水秀,才子佳人辈出的地方,北方,则是崇山峻岭,文化相对落后之地(当然北方也一直是政治权力中心),可这在美国就正好是相反:南方在政治文化上相对落后,北方才是自由开放的地方。所以在美国人眼里,南方人就成了“乡巴佬”。而由于南方阳光充足,皮肤在长期接受紫外线的青睐之后变成红色,“红脖子”(Redneck)一词,则成了南方的“乡巴佬”的代名词。

从历史上讲,美国的东北部是从欧洲移民过来之后最为聚集的地方,所以北方一直是美国的政治和文化中心,而南部各州,则是以农场开发为主的相对保守的地带。在南方,白人大都主要是奴隶主,占据着大量的黑奴,自然地成为了平等,民主等等理念的反对者,代表了美国的落后势力(所以美国南北战争,既是一场统一美国的战争,又是一场解放南方的黑奴的战争,更是一场思想意识形态上先进战胜落后的斗争)。

虽然奴隶制被消除了一个半世纪,美国南方还是被以受教育程度很低,安于保守的传统意识的基督徒为主的“乡巴佬”们所占据。美国频频出现的侵犯黑人的犯罪事件,“顽强”抵抗科学对宗教的挑战,反对同性恋,堕胎,甚至暗杀同性恋者和堕胎医生,等等这些极端保守的行为,都多半发生在南方。

“红脖子”专指白人(黑人以前都是奴隶,所以不需多说了)。由于美国文化是大众文化,所以乡巴佬自有他们的“市场”。而由于“红脖子”都是四肢发达的“下里巴人”,他们的文化就主要体现在体育项目中。

美国人的体育是非常自我欣赏性的,完全不像是“活在别人眼中的”中国的体育。美国人对风靡世界的欧洲足球根本不闻不问,也不屑于问,但对自己的本土运动,美国人是举国上下疯狂沉迷,如橄榄球,篮球,棒球等等。这种自信,个人认为是值得敬佩的。

美国的本土体育项目,主要体现在对体力要求高,对技巧(尤其个人技巧)要求不高的团队运动项目方面。大约是因为美国地广人稀,很多人都靠体育运动来作“社交”,所以团体运动不管南方北方,都深得美国人心。美国人不太喜欢动个体运动项目。比如网球,虽然美国不缺场地,打网球的条件比中国和很多其他国家都好,但美国人对网球的兴趣还是大大不如团体球类项目。更不必说花样滑冰这样的需要“吃苦”的追求个人完美的项目了。而对那些动脑筋的体育项目,比如桥牌,美国人更是冷落之,决不会像在欧洲那样风靡,棋类,在民间很是少见。

最能体现美国的“红脖子”精神的运动项目就是赛车运动。这种高科技装备的低智商运动,对体力的要求非常高(不光是赛车手,观众的体力也是至关重要的,尤其是康噪音的抵抗能力)。这种对噪音和速度的“热爱”,大约是四肢发达头脑简单的人的天性。这种天性体现在民间,就是“摩托车队”:披着长发的壮汉(一定是白人),带着头盔和墨镜,三五成群地出现在高速路上,发出巨大的噪音,非常能体现“红脖子”的强大的体力。

红脖子由于大多土生土长,没见过世面(即时出去见过,“思想”也不会有所长进),对外界的事情知之甚少,所以他们的“无知“,是“有文化”的北方人的搞笑材料。更由于南方的各州都普遍具有浓厚的方音,所以南方的方音,也是“红脖子”的“标签”,成为北方人取笑南方人的另一个重要内容*。

我来美国的最初4年就是在南方读书。但那时我根本听不出南方人的口音,更对美国文化没有了解,所以完全不知道我是生活在一个“乡下人”呆的地方。在北方工作几年后,我又来到南方生活,才辨认出了何谓南方口音,以及聚集在南方的这个相对落后的“红脖子”文化。

最后我想举一个我的亲身例子,来结束这个对“红脖子”的速写。一个有线电视的装线工(美籍罗马利亚人)告诉我这个真实的故事:

一天他来到一家北卡罗来纳州(著名的盛产“红脖子”的南方州之一)的丛林中住户安装有线电视,户主是一位中年男子。这人独居,养有几十只狗和猫。他注意到装线工的口音,就礼貌地问他从哪里来。

“罗马尼亚。”装线工回答道。

“哦?需要开多久车才能到那儿呢?”

“嗯?……”装线工有些吃惊地回答道,“罗马尼亚是欧洲的一个国家。”

“哦……欧洲。”户主想了一下,若有所思地说:“我怎么记得欧洲应该是在波兰?”

 

*美国人对“红脖子”的取笑,从我个人的观察,都多为善意,大大不同于中国大陆的城市人对乡下人的歧视。在美国,人权是在法律的保护下,即使有人真看不起乡下人,可能也不能做的太露骨。这,不能不说是美国法制的优越。

 

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