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Posted on: October 18, 2011


美国逸事
:天然健身房“烟草小径” – 兼谈美国的绿色环保

在美国北卡罗来那州的德朗市居住了6年多后,我才知道就在我居住的附近(开车几分钟的地方)有一条出名的非机动车小路:烟草小径(Tobacco Trail)。开始我只知道这是为骑自行车而修建的,一直计划去骑自行车,但苦于身体状况,迟迟不能成行。后来我看到有行人在其中步行,于是决定干脆去以步代车。不去则罢,一去便立刻爱上了那里的一路景观:路两边是茂密的参天大树(主要是松树和枫树),在初秋明媚阳光下织一地斑斓的树影,让人觉得是置身于色彩绚烂的风景画中。更不必提眼下初秋的空气,干燥清新,在炎热的夏天退去之后给人以安宁和和煦的气息。

在美国生活,只要不是大城市,居住区一般都是在良好的自然环境中。我觉得每天能出门户外住区步行也就是很不错的享受了,然而这个烟草路却更胜一筹:完全没有任何机动车的干扰。能每天在这样的自然环境中行走,无疑对人的身心皆宜。于是在一见钟情之后,只要有时间我都每天去走路,每天都带回无数的照片。

在和这条迷人的小路连续几天的“感性交流”之后,我开始了对它的“理性认识”。不了解则罢,以了解之后得到的信息更是在我对大自然的激情之上的锦上添花:其实这条“小径”不“小”(当然英文Trail没有“小”的意思,而是指供人行走,没有经过太多加工的道路),而是美国一个庞大的绿色计划“东海岸绿道”(East coast greenway)之“一员”。“东海岸绿道”是北至缅因州的卡凯斯(Calcais 美国东部北端的一个小镇),南至弗罗里达的西礁岛(Key West)的一条长达4800公里的非机动车道工程。这个工程是在1991年由一些自行车爱好者提出来并实施的非赢利的计划,意在把这个东海岸的非机动车的路径南北贯通,连接东岸所有的主要城市。

2000年美国政府为纪念千禧年的到来而在58条长途步行路径中选出16条,命名为“国家千年绿道” National Millennium Trails,“东海岸绿道”便是其中之一。目前这条道路的修建仍然在进行中。

“烟草小径”之所以被命名为“烟草”,是和德朗市以前的烟草工业有关。19世纪下半叶,在美国的内战后,德朗市因为烟草工业兴起,很快垄断了全国烟草业。当地的有名的杜克大学,就是以烟草业的发起人-杜克家族命名(因杜克家族对学校的资助)。为了烟草的运输,德朗市修建了一共六条铁路。而在20世纪中叶二战后,由于美国的公路系统渐渐取代了铁路,加上德朗市的烟草公司在1987年倒闭,所以在德朗市的大部分铁路都渐渐被废弃了。

这里不能不提及一下美国的一个叫“变铁路为小路”(Rails to Trails)的环保工程。此工程是在1986开始的,意在把不再使用的铁路改变为非机动车小路,一方面以纪念美国曾经发达的铁路网络,更重要的一方面,是为人提供一个更好的自然环境,促进人的健康生活方式。这个计划共有两万多公里的既存铁路需要改造,还有一万多公里的路线是在没有铁路的地区,一旦这些路线都落成,美国版图上的主要是城市和乡村都会被这个天然小径所连接起来。“东海岸绿道”就是这个计划中的一部分。“烟草小径”也是这个工程中的产物。

完工的烟草小径和东岸绿道的其他部分一样,是三米宽,两旁铺有零星碎石。其中只允许步行,自行车,轮椅车通行,某些路段也允许马车通行。德朗市区部分的烟草路就是一条十几公里长的已经完工的路段,而在市区之外南部还有一段正在修建中,路面还没有被铺上沥青,而是一层棕红色的软软的松针,更显一番野趣。

写到此时,我不禁想到,在我们中国目前大兴土木,破坏自然的同时,美国却在“悄悄地”“回归自然”,这个不同的原因究竟在哪里?我想,除了美国的天然条件-地广人稀以外,还在于美国(西方)人对生命和对自然的理性的理解。中国人往往不加思考地把当代中国对自然的破坏归罪于西方科学,殊不知,真正的科学,正包含着对自然生态平衡的认识,包含着对科学技术的局限及其对人性的负面影响的认识。所以,西方人在工业革命之后,很快地限制了科学技术对自然的破坏,把很多对人有害的工程都迁移到人烟稀少之地,而大部分人,也都渐渐居住在城郊和乡村,生活在和自然非常亲近的环境中。

然而尽管很多美国人懂得热爱自然,但美国人对汽车的依赖却在现实生活中严重影响着他们的健康生活。汽车,不但是环境的破坏者,还是人的健康破坏者。美国人的肥胖症,心脏病,糖尿病等等都和汽车有着密切的关系。大约也是由于这个原因,象“烟草小径”这样的环保工程才具有非常深远的意义。

下正值初秋,窗外秋色渐浓。回想我自己的健康在中年下滑,大约和美国的汽车生活方式分不开。于是暗下决心,每天去这天然健身场-“烟草小径”,走出自己的健康!

 

 

 

美国逸事:天然健身场“烟草小径” – 兼谈美国的绿色环保

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2 Responses to "美国逸事:天然健身场“烟草小径” – 兼谈美国的绿色环保"

好文。
多日一篇、因事有感而写。有新知、有野趣、有布局谋篇的考量。其中关于中国那一节过于直白。

谢谢费明的评论!
怎么叫“过于直白”?写得太简单了?不是大家都知道的问题嘛。

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