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Posted on: October 23, 2011

美国逸事:罗萨坐下去,黑人站起来
—简评黑人民权运动的意义

2005年10月24日,贫穷的黑人妇女罗莎·派克斯在她底特律的几年未付租金的公寓中孤独地去世,享年92岁。10月28日,美国国会通过了给她授予国葬仪式的决定。

美国的国葬仪式从1852年开始实行以来,一共有31个人(包括派克斯)享受此项殊荣,而罗萨·派克斯是美国历史上享受此项殊荣的第一位女性,第一位非政府官员,和第二位黑人。那么,是什么使这样一位平凡的黑人女性享受到如此殊荣呢?这还要从美国的黑人民权运动说起。

美国在世界上的形象是民主国家,讲究人权平等。在美国的中国人也往往很容易只看到美国的制度健全,尤其对种族歧视的限制非常完善的这一方面(甚至有人认为在美国的黑人很幸运,因为美国有着这样平等的制度)。 然而殊不知,这些平等的法律决不是从天而降的,也不是(或者仅仅是)白人主动改善的。就是在美国的建国先父们宣称在上帝面前人认平等的时候,这个“人”,也并没有包括黑人(托马斯·杰弗逊自己就有几百个黑奴)。而今天的法律在种族平等方面,与不到半个世纪以前相比,是非常不一样。而这个变革的后面,甚至每一次具体法案的修改的后面,都有着无数被歧视和被压迫的人的奋斗和牺牲。

每当提到美国历史,很多人可能都会立刻想到美国的独立战争和内战。我个人认为,虽然独立战争和内战固然有着非同寻常的历史意义,但在对人性进步的意义上,美国上个世纪中叶开始的人权运动 – 一场真正为争取人格的自由和平等的斗争才更是意义非凡。而这场斗争的开始,不是什么重大历史事件,而是因为一个叫罗萨·派克斯的平凡黑人妇女。

美国在南北战争之后,虽然废除了黑奴制度,但黑人在生活中仍然被当成低等人对待。尤其在美国南方,很多州都有法律明确规定黑人和白人在公共场所的分离,这就是著名的“种族分离法”(Segregation Laws)。这导致了白人对黑人非常普遍和“正常”的歧视。在上个世纪早期,更有无数白人种族分子在种族主义的观念下对黑人自设私刑,滥杀无辜。出名的三K党,就是这些种族分子的最大组织之一(至今仍然存在,只是规模很小而已)。

在上个世纪中叶的阿拉巴马州(美国南方州之一),所有的公共场合都是“黑白分明”的,即黑人和白人都各自聚集在分开的地方(当然好的地方都是留给白人的)。公共汽车上,前排座位都是留给白人的。而如果前排的白人座位坐满后,后面的黑人要依次往后退,把前面的座位让给白人。这样的法律施行了很久了,大家都习惯了这样的做法。曾经也有不少黑人零星地抗议,但都没有起到根本的改观。

1955年12月一日(星期五),阿拉巴马州的一部公交车上却出现了这样一幕场景,工作了一天的缝纫女工罗萨·派克斯因为劳累,上车后就在后面分布给黑人的座位的前排坐下。当车开了几站后,前面的白人坐满了,剩下还有四个白人战着没座位,司机就叫派克斯和其他三位黑人推倒后排,给这几个白人让座。相持之下,其他三个黑人让了,但罗萨·派克斯仍然坐着。司机坚持要她起来,最后她起来了,但没有换到后排,却是移到同排座位的窗户边上的位置。司机最后问派克斯:“你为什么不让座?”

“我不认为我应该让。”罗萨回答道。

“那我要叫警察来逮捕你了。”

“你当然可以那样做。”

一会儿两个白人警察来了。罗萨问道:“你们为什么欺负我们?”

“不知道。法律就是法律。”

于是罗萨贝逮捕。第二天(周六),消息传了出去。当晚 ,阿拉巴马州立大学教授乔·安·罗宾斯(白人,后也遭逮捕)通宵油印了三万五千多张传单,号召蒙哥马利市的所有黑人在星期一拒绝乘坐公共汽车。第三天(星期天),黑人教会组织中也宣布了拒绝乘坐公交车的计划。在传单中这样写道:“我们呼吁蒙哥马利市的每一个黑人,为了抗议罗萨·派克斯的被捕,在星期一坚决不要乘坐公交车。学生一天不能上学关系应该不大,工作的,打出租车,或者步行。无论如何,请不要乘坐公交车。”(We are…asking every Negro to stay off the buses Monday in protest of the arrest and trial … You can afford to stay out of school for one day. If you work, take a cab, or walk. But please, children and grown-ups, don’t ride the bus at all on Monday. Please stay off the buses Monday.)(资料来源,http://en.wikipedia.org/wiki/

这个行动决不象很多人想象的那么简单,因为美国本来地广人稀,即使是城市,如果不是很大的城市,工作和生活的地方都分散的很远。星期一那天下雨了,但是黑人们做到了不做公交车。一些有车的人帮助没有车的,还有黑人开出租车的只收顾客和公交车一样的费用:十美分。然而在一共四万多的黑人居民中,大多数黑人却不得不步行,有些得步行30多公里。然而这个杜绝乘坐公交车一周的计划,最终坚持了一年多,直到阿拉巴马州公交车法律得到修改。

在这个杜绝公交车计划的筹划人组织中,最重要的一个领导人就是马丁·路德·金。从此,他开始了人权运动的政治生涯,主张和平抗议,直到1968遭暗杀。

罗萨被捕后第二天被保释,第四天被法庭审判,被判有罪,罚了十美元,另加4美元的法庭费用。之后,她失去了工作,丈夫也受到牵连,被迫辞职。多年后她和家人迁居底特律,在那里做了几年缝纫工之后,找到一份工作,给当时的黑人议员当秘书。这份工作她做了23年,直到自己退休。

由罗萨·派克斯事件引发的长达一年的杜绝公交车事件,是黑人民权运动的真正开始,导致了全国各地的黑人纷纷响应。在马丁·路德·金的领导下,绝大部分黑人都遵守和平抗议的宗旨,坚持以静坐,游行,演讲等等方式和国家的不平等的政策作抗争。抗争的结果,除了阿拉巴马市最后废除了公交车的上黑白区分以外,就是美国的几个最要的法案的产生。首先是1964年的民权法(Civil Rights Act),这个法案彻底从法律上杜绝了根据种族,宗教和国籍的不同而产生的歧视;其次是1965年的选举法(Voting Rights Act),保障了黑人和妇女的选举权;1965年的移民法(Immigration and Nationality Services),使美国在移民政策上变的宽容,最后成为世界上最大的移民国家;1968年的公平住宿法(Fair Housing Act),保障了所有的公寓和房屋的出租和销售不再因种族不同而有所区别。

罗萨·派克斯生前积极参加各种黑人民权运动,创立了“罗萨·派克斯奖学金”(Rosa  L Parks Scholarship Foundation),“罗萨/雷蒙自我发展学院”(Rosa & Raymond Parks Institute for Self-development)。从她的家乡蒙哥马利市到底特律,很多街道,甚至高速公路都纷纷以她的名字命名,以纪念她对民权运动的贡献。然而,尽管罗萨·派克斯在黑人民权运动中的作用至关重要,被誉为“民权运动之母”(Mother of Civil Rights Movement)她的个人生活却一直是简朴的,晚年甚至是贫穷的。她身前因参加民权运动演讲所挣来的钱,大多捐献给了人权组织和慈善机构。在她生命的最后几年,由于疾病,她无法安排自己的经济来源,最后连房租都付不起。(好在公寓的所有者最后决定让她免费住宿)。

2005年10月24日,高龄92岁的罗莎·派克斯在她底特律的几年未付租金的公寓中去世。10月27日,在她逝世后的第三天,派克斯的遗体被送往蒙哥马利斯,在教堂里举行了悼念仪式。10月28日,在国会通过了给她授予国葬仪式的决定之后,她的遗体第二天(即10月29日)被运往首都华盛顿,在国会大楼中安放两天,让美国政府和各界人士(包括总统布什等)前往瞻仰告别。最令人难忘的是国务卿莱斯的演说,她提到,如果不是罗萨·派克斯的行为,她不会有自己今天。

是的,黑人的今天不是从天而降的,更不是白人的恩赐。自然,我们不能否认白人的文化在世界国各文化中的先进地位,但自然界(包括人类在内的)的弱肉强食,确实人类的本性之一。白人中固然有着非常开放进步的人士,但直到今天,尤其在南方,很多白人仍然对黑人充满歧视。就是奥巴马的在其总统竞选过程中和当选之后,都受到非常大的来自官方和民间的压力。然而,黑人的今天毕竟比他们的“昨天”,“前天”都更美好。这个美好的今天,和一个可以展望的更为美好的明天,虽然也和美国的民主制度密不可分,但更重要的,我认为是由于黑人不惜的抗争精神。

不记得哪一位网友曾说过:“中国人要有黑人一半的勇敢,早就实现民主了。”此话让我深思,也希望让更多的中国人深思。

美国逸事:罗萨坐下去,黑人站起来

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