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Posted on: June 5, 2012

也谈认识对观察的扭曲-从绘画透视说起

观察,往往是认识事物的第一步。大多数人可能认为我们的观察都是可信的,亲眼看到的都一定是真实的,然而我却发现,人的观察经常是主观的,甚至是扭曲的和不符合事实的。这是因为,很多时候人是带着有色眼镜在看待现实。换句话说,就是人其实很多时候是在用自己的认识左右自己的观察,只看到自己想看到的,或者只看到能够证实自己观点的那一部分现实。

举个绘画的例子。在透视训练中经常化圆柱体,大多数没有经过训练的人,虽然在面对圆柱体时看到的实际情况是圆柱底部呈弧形,但都会不自觉地把底部画成一根直线(或者一根弧度不够的弧线)。为什么呢?原因很简单,因为他们“认识”到圆柱体的底部是平的。这个现象最能说明的,就是我们人有一种以认识主宰观察的倾向:认为底部是平的,所以底部就是平的,就要画成一根直线,尽管实际上自己看到的是一根弧线。(见图)

再如同性恋。同性恋行为在大多数人眼里都是和人的“自然性”相悖的,因为大多数人认定所有的人都应该是天生的异性恋。持这种看法的人,在面对同性恋时,怎么看都不顺眼,觉得他们不自然,是病态。其实这些人(同性恋)没有什么不自然或者病态的,同性恋的存在和人的存在一样长久,科学家也在动物界中发现同性之间的性行为。“不自然”的,恰恰是人类对自身本性“自以为是”的认识。

不但“凡人”的思维会受到这样的约束,就是绝顶聪明的人,也会有被局限的时候。爱因斯坦年纪轻轻时就挑战传统物理学,否定了牛顿的绝对时空观,然而晚年的爱因斯坦却不承认在他自己的理论基础上发展起来的量子理论,因为量子理论有很多不“合理的”,和经典物理学相冲突的地方。然而科学的理论和实践研究都发现量子理论的合理性,所以,尽管作为量子原理的奠基人之一的爱因斯坦的坚决不承认这门新学科的合理性*,量子力学却得到大多数的物理学家的支持,以很快的速度发展着,让现代科技大大受益。而爱因斯坦仍然独自“顽固”到底,到临终都没有接受量子力学(注)。

写这个例子并不是要说明爱因斯坦不是天才,而是说天才也会有人的局限。并且我认为这个例子还说明了一个重要事实:人的逻辑思维方式是有局限的-仅仅不符合人的逻辑并不等于不符合现实。

用自己的认识来主宰观察的例子在生活中比比皆是。常常听到人说搞不懂这,搞不懂那,其实这都是因为人把很多道理认成“定理”,然后看问题时从“定理”出发,而不是从现实出发。现实变化万千,“定理”却非常有限,以有限的认识去衡量无限的现实,自然有“此路不通”的时候。

曾几何时,人类萌发了“认识”,不由得“狂喜”起来,认为这是“人”的标志,从而开始不惜一切地保护这个“认识”。出于这个动机,能够推翻自己认识的证据都被有意无意地忽略了,人也在不知不觉之中成了“偏执狂”。很多传统意识,道德观念,其实都是在短时期内(注:这个“短时期”可以是几十年几百年,也可以是几千年以上)人类发明的“临时逻辑”。而这些“临时逻辑”,一代传一代,不知不觉中成了理所当然的“真理”。然而往往正是这些理所当然的“真理”才最需要被反思。比如中国人视为天理的“孝道”,比如很多西方人眼中的上帝之言-圣经,等等。

反观人类历史,人类在思想和科学上几乎每一次的进步,都是以对自以为是的“绝对真理”的反叛为标志的:日心说推翻地心说,进化论挑战神创论,相对时空打破绝对时空,民主意识挑战专制意识,自由冲破奴役。所以,要想真正对事物有一个(相对)客观的认识,我认为最重要的,就是不要死抱既存观念不放,在“搞不懂”时,放下自己的“定理”,推翻自己的逻辑前提。只有敢于怀疑自己的思想根基,承认认识的局限性,才是智慧之举,才能被叫做“开放的头脑”。而另一方面,也只有把自己的认识看成“相对”的,甚至有可能是错误的时候,人才可能有真正敏锐的观察力,看到事实的真相。

当然,从根本上来说,人的视野都是被局限的。人的智慧和愚蠢,不是以人的知识之多少,而是以人对自身局限的认识之深浅为标准的。这正如苏格拉底的千古名言:“我之所以是现世最智慧的人,是因为我知道一点:我什么都不知道。”

 

注:参考文献:Einstein Decoding the Universe, Francoise Balibar,Discoveries, 2001, Page103.

 

也谈认识对观察的扭曲-从绘画透视说起

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